Waste Bank Business Model Research in Surabaya by Michiel Hermans

Updated: Jul 1



Waste banks are community-based initiatives for waste management. These institutions encourage households to practice basic waste separation at home, and bring this separated waste to their local waste bank. Households receive monetary compensation based on the type and amount of materials they deliver. Waste banks then sell these waste materials to larger collectors (“aggregators), grinding or recycling companies.


In collaboration with OPPA, research on the business models of waste banks in Surabaya was conducted by Michiel Hermans from Utrecht University. The study aimed to understand current waste bank business models and to identify how the sustainability of these models can be improved through business model innovation. The study involved 20 waste banks and 15 other waste management stakeholders. Business models were analyzed from the angles of economic, social and environmental sustainability.


During the research, waste banks were analysed through the business model innovation for sustainability frameworks. This proved to be a powerful method to understand how waste banks integrate various aspects of economic, social and environmental sustainability. This was demonstrated by the fact that the business models of unit waste banks, the Central Waste Bank and several sectoral waste banks revolved around their founders’ motivation to care for the environment and, in some cases, the founders’ ideas of religious virtues. This idealism is most visible at unit waste banks, which are the smallest units in the waste bank system, are managed by volunteers with the aim to reduce waste for both environmental and health concerns. Unit waste banks sell low quantities of sorted waste to sectoral waste banks, the Central Waste Bank or informal sector waste aggregators.


Sectoral waste banks are typically established by local communities to comply with the requirements of a government-run competition (“Green and Clean”). They are more business-oriented than the community-centred unit waste banks. Sectoral waste banks are typically led by a manager and volunteers, and own warehouses. Their customers include primarily waste aggregators and waste grinding companies, while their supply originates from scavengers, unit waste bank and local residents.


The business model of the Central Waste Bank includes aspects of economic sustainability and is the only entity that operates at a profit among research participants. It owns significant assets, such as a warehouse, office space and garbage transport vehicles. The supply for the Central Waste Bank comes from unit waste banks, waste collectors, schools and community organizations. It sells waste to larger aggregators, grinding companies and waste recycling companies. The management team is skilled and receives regular salary.


The aspect of social sustainability is included in the business model of waste banks by their focus on improving people's livelihoods, on reducing the risk of waste-related health problems, and on encouraging community participation and community self-sufficiency. This aspect is most prominent among unit waste banks and in the practices of the Central Waste Bank. Sectoral waste banks emphasise social sustainability less, yet, some institutions have close connections to the Maduranese community, an ethnic minority representing the majority of waste pickers in Surabaya. For this community, these sectoral waste banks provide housing and income opportunities.


The environmental sustainability aspect in the business model of waste banks can be identified in many core activities such as reducing open waste dumping, diverting waste from landfills, and educating communities about waste impacts.


The research found that enhancing sustainability through business model innovation for sustainability is mostly relevant for unit and sectoral waste banks. The Central Waste Bank is already able to generate profits, although their margins are still small. All waste banks operate on a relatively small scale and have difficulties in recruiting skilled staff. They are unable to provide adequate waste remuneration for waste suppliers which leads low feedstock supply.


The main problem faced by sectoral and unit waste banks is their limited storage capacity. Because the price of plastic feedstock is very volatile, they often have to sell at a price that is not profitable for them, as they are unable to store larger volumes of plastic until the price is increasing. These factors create a vicious cycle which keeps the waste banks locked into their current scale of operations. If waste banks would possess larger storage capacity, it would allow them to better navigate the frequently fluctuating plastic feedstock prices, and sell larger feedstock quantities to larger buyers which offer higher prices. This would in turn make it possible to hire more highly skilled staff, intensify their community engagement and education efforts leading to more sustainable feedstock supply.


The research identified several innovation opportunities to improve the sustainability of waste banks in Surabaya through business model innovation. Several innovation opportunities have been identified to increase the overall sustainability of waste banks in Surabaya through business model innovation. The first opportunity is the enhancement of existing waste bank business models. The main mechanisms for achieving this is through closer collaboration among waste banks and a pooling of tangible and intangible resources. This could for example help them to overcome the key issue of storage capacity shortage. Additionally, increased collaboration between waste banks and other actors such as enterprises, corporations and NGOs provides a multitude of possibilities to improve waste bank business models. The second opportunity is the diversification of business models towards recycling activities to create new value propositions. Examples for such activities include the creation of fertilizer from organic waste, and creating ecobrics from waste. Finally, the third innovation opportunity is to adapt the value chain structure of waste banks. The most promising way of achieving this is through the creation of a waste bank cooperative. This would allow the sharing of resources such as storage space, staff and knowledge.


The above and additional innovation opportunities are promising mechanisms for strengthening the role of waste banks to provide waste management solutions for Surabaya. For the past year, many waste banks in Surabaya have experienced stagnation due to low profits, and low interest in waste bank activities outside the annual Green & Clean competition. Therefore, most waste banks have not been able to operate in an economically sustainable way.


One of the main challenges is the current lack of coordination and collaboration among waste banks and between waste banks and other stakeholders. Therefore, it is essential to ensure that innovation is implemented with a holistic approach that involves all stakeholders, and thereby ensures long term improvements in the waste management system.


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Bank sampah merupakan komunitas berbasis masyarakat yang bergerak dalam hal penanganan sampah. Bank sampah melakukan berbagai kegiatan yang mendorong masyarakat untuk melakukan upaya-upaya kecil dalam pemanfaatan sampah plastik seperti pemilahan sampah plastik mereka sehari-hari. Sampah rumah tangga yang sudah dipilah kemudian disetorkan ke bank sampah lokal yang kemudian akan dikonversi dengan nilai uang berdasarkan jumlah sampah yang disetorkan. Bank sampah biasanya menjual sampah yang terkumpul kepada pengepul, perusahaan penggilingan, atau perusahaan daur ulang sampah.


Berkolaborasi dengan OPPA, sebuah penelitian tentang bisnis model bank sampah dilakukan oleh Michiel Hermans dari Universitas Utrecht, Belanda. Penelitian tersebut bertujuan untuk mengetahui bentuk bisnis dari bank sampah yang terdapat di Surabaya. Selain itu, penelitian ini juga bertujuan untuk mengetahui bagaimana inovasi model bisnis dapat meningkatkan keberlanjutan bank sampah yang terdapat di Surabaya. Total terdapat 20 bank sampah dan 15 pemangku kepentingan dalam hal penanggulangan sampah di Surabaya yang ikut berpartisipasi dalam penelitian ini. Model bisnis mereka kemudian dianalisis dari berbagai perspektif mulai dari ekonomi, sosial dan keberlanjutan lingkungan.


Menganalisa bank sampah menggunakan kerangka inovasi model bisnis untuk keberlanjutan mampu menjadi metode yang ampuh untuk memahami berbagai macam tipe bank sampah dan bagaimana mereka mengintegrasikan berbagai aspek ekonomi, sosial serta keberlanjutan lingkungan. Secara khusus bisnis model dari Bank Sampah Unit, Bank Sampah Induk dan beberapa Bank Sampah Sektoral dibangun berlandaskan motivasi kepedulian terhadap lingkungan dan dalam beberapa kasus juga berlandaskan agama. Sebagian besar Bank Sampah Unit dikelola oleh sukarelawan dengan tujuan utama untuk meminimalisir dampak sampah terhadap lingkungan dan kesehatan. Bank Sampah Unit menjual sampah yang mereka kumpulkan ke Bank Sampah Sektoral, Bank Sampah Induk atau kepada pengepul.


Berbeda cerita dengan Bank Sampah Sektoral yang kebanyakan dibentuk sebagai salah satu persyaratan kompetisi Green and Clean, nyatanya Bank Sampah Sektoral justru memiliki orientasi ekonomi lebih besar daripada bank sampah lain dan bentuknya hampir menyerupai bisnis. Bank Sampah Sektoral dipimpin oleh seorang manajer dan sukarelawan, mereka juga memiliki gudang penyimpanan. Bank Sampah Sektoral menjual sampah yang mereka kumpulkan kepada pengepul dan perusahaan penggilingan sampah. Mereka mendapatkan pasokan sampah dari pemulung atau Bank Sampah Unit serta dari warga sekitar.


Sementara untuk Bank Sampah Induk, mereka telah mengintegrasikan aspek keberlanjutan ekonomi dan menjadi satu-satunya bank sampah yang memiliki orientasi keuntungan. Dalam hal skala operasi, Bank Sampah Induk memiliki gudang penyimpanan, ruang kantor, dan kendaraan pengangkut sampah. Pasokan sampah mereka dapatkan dari Bank Sampah Unit, pemulung, sekolah dan organisasi masyarakat. Bank Sampah Induk menjual sampah yang mereka kumpulkan ke pengepul besar, perusahaan penggilingan, dan perusahaan daur ulang sampah. Bank Sampah Induk dijalankan oleh manajemen tim yang terampil dan staff berbayar.


Untuk aspek keberlanjutan sosial, model bisnis sebagian besar bank sampah berfokus kepada peningkatan mata pencaharian masyarakat, mengurangi risiko masalah kesehatan yang mungkin timbul akibat sampah, peran serta masyarakat dan swasembada masyarakat. Hal ini terlihat pada Bank Sampah Unit dan Bank Sampah Induk. Sementara untuk Bank Sampah Sektoral, aspek keberlanjutan sosial kurang terlihat, namun untuk beberapa kasus Bank Sampah Sektoral memiliki hubungan yang cukup erat dengan komunitas Madura. Mereka menyediakan tempat tinggal serta lahan pendapatan bagi pemulung yang tergabung dalam komunitas tersebut.


Aspek keberlanjutan lingkungan sudah tertanam dalam bisnis model bank sampah yang dapat diidentifikasikan dalam berbagai kegiatan yang sering dilakukan oleh bank sampah seperti halnya pengurangan buang sampah sembarangan, memastikan sampah terkelola dengan baik sehingga sebagian besar sampah yang dapat didaur ulang tidak berakhir di TPA, dan mengedukasi masyarakat akan dampak buruk sampah jika tidak dikelola dengan baik.


Salah satu hal yang berhasil diidentifikasi dalam penelitian ini adalah peluang untuk meningkatkan keberlanjutan melalui inovasi model bisnis untuk keberlanjutan Bank Sampah Unit dan Bank Sampah Sektoral. Sementara untuk Bank Sampah Induk dianggap sudah mampu menghasilkan keuntungan walaupun masih terkendala dalam hal menutupi biaya total. Kinerja dari komunitas-komunitas ini masih dalam skala kecil dengan keuntungan yang juga kecil. Mereka juga memiliki kesulitan dalam merekrut staf terampil serta memberikan remunerasi sampah yang memadai bagi pemasok sampah. Hal ini berdampak pada rendahnya jumlah pasokan sampah yang mereka terima.


Masalah utama yang dihadapi oleh Bank Sampah Sektoral dan Bank

Sampah Unit adalah kapasitas penyimpanan bahan baku yang terbatas. Harga bahan baku plastik yang sangat fluktuatif menyebabkan mereka harus menjual sampah sesering mungkin meski dengan harga yang tidak cukup menguntungkan dikarenakan tidak adanya ruang untuk menyimpan volume plastik yang lebih besar. Faktor-faktor di atas membuat bank sampah terjebak dalam skala operasi mereka saat ini. Jika bank sampah memiliki kapasitas penyimpanan yang lebih besar, mereka memiliki banyak pilihan untuk menjual sampah dan beradaptasi dengan fluktuasi harga yang terjadi. Mereka juga dapat menyimpan sampah dalam jumlah besar dan menjualnya kepada pengepul yang lebih besar dengan harga yang lebih tinggi. Dengan pendapatan yang tinggi mereka juga dapat merekrut staf yang lebih terampil yang mampu mengedukasi dan meningkatkan keterlibatan masyarakat. Dengan semakin banyak masyarakat yang sadar akan upaya penanganan sampah maka bahan baku sampah yang masuk ke Bank Sampah juga akan meningkat dan berkelanjutan.


Beberapa peluang inovasi telah diidentifikasi untuk meningkatkan keberlanjutan bank sampah yang terdapat di Surabaya melalui inovasi model bisnis. Peluang pertama adalah peningkatan model bisnis bank sampah yang sudah ada. Mekanisme utama yang bisa dijalankan untuk mencapai hal ini adalah melalui kolaborasi yang lebih erat antara bank sampah dan berbagai sumber daya yang ada. Hal ini dapat membantu mereka untuk mengatasi masalah utama yaitu kekurangan kapasitas penyimpanan. Selain itu, peningkatan kolaborasi antara bank sampah dan pelaku lain seperti perusahaan dan LSM memberikan banyak peluang untuk meningkatkan model bisnis bank sampah. Peluang kedua adalah diversifikasi model bisnis ke arah kegiatan daur ulang. Contoh untuk kegiatan tersebut termasuk menciptakan pupuk dari limbah organik dan belatung dan menciptakan ekobrik dari limbah meski penelitian lebih lanjut masih dibutuhkan. Peluang inovasi ketiga adalah untuk menyesuaikan struktur rantai nilai bank sampah. Cara yang paling menjanjikan untuk mencapai ini adalah melalui pendirian koperasi bank sampah. Hal ini memungkinkan adanya pemanfaatan bersama beberapa fasilitas seperti ruang penyimpanan, kantor untuk staf, dan peluang untuk berbagi pengetahuan.


Masih banyak inovasi yang dapat ditemukan untuk mengatasi masalah terkait dengan pengelolaan limbah dan peran bank Sampah di Surabaya. Beberapa inovasi di atas bisa menjadi salah satu alternatif untuk mempertahankan aspek keberlanjutan dalam bank sampah di Surabaya. Selama setahun terakhir banyak bank sampah di Surabaya mengalami stagnasi, rendahnya keuntungan, dan motivasi “kompetisi tahunan”. Hal tersebut menjadi pemicu lemahnya tingkat keberlanjutan bank sampah yang ada.


Kurangnya koordinasi dan juga kolaborasi dengan pemangku kepentingan lain menjadi salah satu tantangan yang utama. Maka dari itu, selalu penting untuk memastikan bahwa setiap inovasi atau solusi yang dibuat tidak hanya berlangsung untuk sementara waktu tetapi juga terintegrasi sehingga mampu membuat perubahan yang lebih sistemik.



0 views

Social Media:

  • @oppaccelerator
  • @oppaccelerator
  • Ocean Plastic Prevention Accelerator